Informations sur l'espèce

Le crabe brun irlandais est l'espèce capturée en cage qui a le plus de valeur commerciale en Irlande.

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Le crabe brun irlandais ou Cancer Pagarus se trouve dans des habitats très divers allant des fonds de mer sableux aux récifs rocailleux. Ces habitats se trouvent à diverses profondeurs, des bassins rocheux proches des bords de mer peu profonds jusqu'à 200 mètres de profondeur.

Vous reconnaîtrez le crabe brun irlandais à sa carapace en forme de tourte, rouge-brun sur le dessus et jaune pâle crémeux dessous. Les très grosses pinces à bouts noirs du crabe brun irlandais se révèlent être des outiles très pratiques. Ils s'en servent pour manger et se battre. En y regardant de près, on remarque qu'une des pinces est faite pour couper alors que l'autre est faite pour écraser. Lorsque le crabe brun perd une pince elle peut repousser, bien que cela puisse prendre plusieurs années.

irish brown crab

Les crabes bruns irlandais utilisent leurs pinces pour se nourrir de crustacés et de mollusques plus petits. Ils ont peu de prédateurs, hormis le poulpe.

Les crabes ont un exosquelette dur et ne peuvent grandir qu'en muant : les jeunes crabes bruns irlandais muent plusieurs fois par an alors que les crabes adultes muent environ une fois par an ou moins. Ils se défont de leur carapace extérieure et se gonflent d'eau en attendant que le nouvel exosquelette durcisse. Le durcissement complet prendra 2 à 3 mois, processus au terme duquel le crabe brun aura augmenté de 20 à 30 % en taille. Durant la phase de durcissement, ils sont plus vulnérables aux prédateurs et de moindre qualité pour les pêcheurs.